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Defendant No-Show Testifies by Paper

If you are in a car accident, slip and fall, or are injured in any other accident and your case goes to trial in Miami-Dade, Broward, or Palm Beach, we will want to cross-examine the Defendant at trial. But what if he or she didn’t show up? While it may seem odd, it happens. A Defendant may have an insurance company who they drop their case on. They may have a family emergency. They may have a commitment to a higher authority such as military, government, or otherwise. Or, they may just try to duck the whole thing. So, what happens if the Defendant doesn’t come to trial?  

As long as it is not a self-procured failure to attend and the Defendant is more than 100 miles away, the Trial Court has the discretion to allow the Defendant’s lawyer to read his or her client’s deposition to the jury. That means that, as long as the Defendant didn’t purposely cause his or her absence or not being there, then the Court could let the Defendant’s lawyer read his or her deposition at trial.  

That’s what happened in the case of Hutchings v. Liles, 2012 Okaloosa County. In that case, the defense counsel provided an affidavit showing his failed efforts to find the defendant for several weeks before trial and asserted that the Defendant had taken a job out of state with a federal military agency. Defendant had told her lawyer that she didn’t know whether she would be able to contact her attorney while on assignment. Her lawyer had been unable to obtain any information from her boss about where Defendant was located. Being called away for a valid reason was enough to establish the Defendant Deponent’s absence was not self-procured.  

This logic would seemingly apply to other witnesses that are non-parties and is an important evidentiary concern. Moreover, it reminds a lawyer that, when he or she is taking testimony, we want to focus on obtaining what we need. Sometimes, you could be preserving testimony for the other side. There are times when not asking a question is the best route to take.    

Si usted se ha visto involucrado en un accidente de auto, resbalón y/o caída, o a sufrido lesiones en cualquier otro tipo de accidente y su caso es llevado a juicio en Miami-Dade, Broward o Palm Beach, desearemos interrogar al demandado en el juicio. ¿Pero que ocurre si él o ella no se presentan? Aunque parezca extraño, esto ocurre. Un demandado puede entregar su caso a una compañía de seguros. Puede tener una emergencia familiar. Puede tener un compromiso con una autoridad superior, ya sea militar, gubernamental o cualquier otra. O simplemente intente esquivar el asunto. ¿Qué ocurre entonces si el demandado no se presenta en el juicio?

Mientras que no se trata de una ausencia intencional y el demandado se encuentre a más de 100 millas de distancia, el Tribunal puede permitirle al abogado del demandado leer su declaración ante el caso. Esto significa que, siempre que el demandado no haya causado a propósito su ausencia ante el Tribunal, este último puede permitirle a su abogado leer su defensa ante él.

Esto es lo que sucedió en el caso Hutchings v. Liles, 2012  Okaloosa County. En dicho caso, la defensa presentó una declaración jurada donde se demostraba sus esfuerzos fallidos, de tratar de localizar a la demandada, semanas antes del comienzo del juicio, afirmando que la demandada se encontraba fuera del estado trabajando para una agencia militar federal. La demandada había informado a su abogado que, mientras se encontrara en la misión de trabajo, no sabía si podría contactarlo. Su abogado no pudo obtener información  por parte del jefe de la demandada sobre la ubicación de la misma. Haber sido convocada para ausentarse del estado por una razón válida, fue suficiente para probar que la ausencia de su declaración de defensa no había sido provocada de manera intencional.

Esta lógica sería aparentemente aplicable a otros testigos que, si bien no son parte del juicio, resultan importantes en relación con la evidencia que pueda presentarse. Más aún, le recuerda al abogado que cuando el o ella se encuentren interrogando a un testigo debe enfocarse en obtener aquello que se necesita para el caso. A veces, se pueden estar preservando testimonios que pueden ser utilizados por la otra parte. Existen ocasiones donde no formular una pregunta es la mejor estrategia a llevar a cabo.

 

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